Nieuws Kras Sport

Jos in gesprek met Robin van Galen

In 'In gesprek met' interviewt Jos Kras een sporter of trainer. Op een ongedwongen manier vergaart hij nieuwe inzichten om toe te passen in de trainingen van Kras Xtra. Maar ook voor de sporter zelf is het een uitdaging exact uit te leggen waarom hij in zijn trainingsopzet gelooft. Deze keer: waterpolo bondscoach Robin van Galen.

Als bondscoach van de waterpolovrouwen won Robin van Galen goud op de Olympische Spelen van Beijing in 2008. Op dit moment is de geboren Rotterdammer met de waterpolomannen bezig met een traject voor plaatsing voor Tokio 2020. Jos Kras en Antoine Flori van KrasXtra zochten Van Galen op tijdens een centrale training in het zwembad van het KNVB-Sportcentrum in de bossen van Zeist. Het werd een openhartige dialoog over focus, topsport, missie, visie en toewijding.

Hoewel het wereldkampioenschap in de zomer van 2017 het sterkst bezette toernooi is, richt Van Galen zijn pijlen op de Universiade in Taipei, de hoofdstad vanTaiwan in augustus. ,,Ik heb sinds deze week de hele groep bij elkaar. Normaal spelen en trainen de meeste jongens bij buitenlandse clubs in Spanje, Hongarije, Frankrijk en Italië. Het is een hoog niveau en ze komen aan de benodigde arbeid van tien keer twee uur per dag. Nu de competities allemaal klaar zijn gaan veel landen zich vanaf nu voorbereiden op het WK in Boedapest'', vertelt de bondscoach na zijn vrijdagochtendsessie.

In 2013 start het traject voor de mannen met vrijwel geen enkele euro budget. Het leidt bijna tot kwalificatie voor Rio. ,,Frankrijk dwarsboomde onze droom. Geen Olympische Spelen, maar uiteindelijk wel een budget en hoofdsponsor die het mogelijk maken dat we een mooi programma kunnen draaien. Het WK is nog ver weg. Daarvoor moet je bij de beste acht landen op het Europees kampioenschap eindigen. We werden twaalfde. Er zijn genoeg stappen te maken. De eerste willen we zetten tijdens de Universiade.''

Aan die stap die het team hoopt te maken tijdens een groot toernooi als de Universiade gaan veel kleine stapjes vooraf. Als coach denkt Van Galen die zorgvuldig uit met zijn staf. ,,Iedere training heeft een bepaald facet dat de nadruk krijgt. In de totale planning zijn er een aantal zogenaamde zones ingericht. Daarbij is het uitgangspunt dat het allemaal niet te voorspelbaar mag zijn. Er zijn vele energiesystemen in je lichaam en die moeten allemaal geprikkeld worden. Het is als trainer heel fascinerend om je daar mee bezig te houden. En dat houdt mij als trainer ook scherp.''

Een ander hulpmiddel dat Van Galen gebruikt is de video-analyse. Er hangen twee camera's boven het zwembad in Zeist. ,,Die hebben we dus nooit gebruikt'', zegt hij verontschuldigend. Zeker voor een teamsport is het onontkoombaar om gebruik te maken van beeldmateriaal. ,,Met veel plak- en knipwerk kunnen we fragmenten met bepaalde situaties met elkaar vergelijken. Maar het is natuurlijk ook individueel te gebruiken om een techniek te verbeteren. Net als bij een zwemtraining.''

Inmiddels zijn alle spelers klaar met de training en verplaatst iedereen zich naar de 'relaxruimte' naast het zwembad. ,,Zeker nu we dagelijks meerdere keren per dag trainen is het belangrijk dat de spelers per toerbeurt een taak krijgen die bijdraagt aan de teamvorming. Vanmorgen heeft iemand boodschappen gedaan. Ze kunnen hier ook slapen en soms doen ze dat dan ook. Met de Beijing-vrouwenploeg hebben we hier drie jaar gebivakkeerd.''

En dan blijkt er nog een overeenkomst te zijn tussen Jos en Antoine en een topcoach als Van Galen. In beide gevallen steken ze hun licht op bij andere coaches om 'inspiratie te tanken'. En dat hoeft niet alleen op het gebied van de zwemsport te zijn. ,,Het is altijd goed om in de keuken bij een ander te kijken. Los daarvan ga ik veel naar het buitenland om met de coaches van die jongens te praten die daar spelen. We nemen dan de ontwikkeling door. En dat heeft een wisselwerking, want het is ook goed voor mijn eigen ontwikkeling.''